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Infections urinaires chez les personnes âgées

Illustration de la manière dont les bactéries infectent la vessie lors d’une infection urinaire

Savez-vous quels symptômes rechercher et comment prévenir une infection urinaire (IVU) ? Les IVU s’observent plus fréquemment chez les personnes âgées et les personnes souffrant d’incontinence. Il est donc important de savoir quels symptômes rechercher et comment prévenir les IVU.

Les IVU peuvent toucher tout le monde, mais certains groupes sont plus vulnérables que d’autres. Si vous vous occupez d’un proche étant incontinent ou présentant un autre trouble, il y a plusieurs choses qu’il peut être bon de contrôler.


Qu’est-ce qu’une infection urinaire ?

Les IVU se produisent quand des microbes nocifs se retrouvent dans les voies urinaires inférieures ou supérieures. Cela peut entraîner des symptômes désagréables et parfois graves. La plupart du temps, les bactéries qui envahissent les voies urinaires inférieures proviennent directement de notre corps.

La bactérie E. Coli est le type le plus répandu à l’origine des IVU. Elle vit généralement dans l’intestin et peut infecter l’appareil urinaire quand l’urètre est exposé aux selles.

Quels sont les symptômes les plus courants de l’infection urinaire ?

  • Sensation douloureuse ou de brûlure lors de la miction
  • Miction fréquente et besoin constant d’uriner
  • Petites quantités d’urine à chaque fois
  • Traces de sang dans l’urine
  • Urine foncée, trouble ou dégageant une forte odeur
  • Frilosité, généralement non accompagnée de fièvre
  • Incontinence urinaire soudaine

Quelle est la différence entre les IVU inférieures et supérieures ?

En général, une IVU n’est pas dangereuse, même si c’est douloureux. Elle est généralement traitée par des antibiotiques sur ordonnance du médecin, mais si elle n’est pas traitée, l’infection peut se propager des voies urinaires inférieures aux voies urinaires supérieures et aux reins. De telles infections peuvent endommager les reins et même causer une insuffisance rénale aiguë. Si cela se produit, les symptômes vont sensiblement empirer, incluant mal de dos, nausées et fièvre. Des reins, l’infection peut passer dans le sang (urosepsie) et se propager à d’autres parties du corps ; il s’agit alors d’une maladie grave qui nécessite des soins intensifs d’urgence.


Symptômes vagues chez les personnes âgées

Les symptômes d’une infection peuvent être très vagues chez les personnes dont le système immunitaire est affaibli et souffrant de diabète, ainsi que chez les personnes âgées, en particulier celles ayant des troubles cognitifs. Les symptômes peuvent inclure un affaiblissement général, la confusion, les nausées, les vertiges, une incontinence soudaine ou encore une aggravation de l’incontinence. Souvent, ces symptômes semblent liés à des problèmes de santé sans lien avec une IVU, ce qui rend la détection d’une infection plus difficile.

Savoir ce qui est normal pour votre proche est important, afin que l’infection puisse être identifiée rapidement et traitée dès que possible.


Troubles pouvant être confondus avec une IVU

Une urine foncée et malodorante sans autre symptôme ne doit pas être confondue avec une infection urinaire. Certaines personnes ont en effet des bactéries « amies » dans la vessie, qui n’entraînent aucun symptôme, excepté une urine malodorante. Il s’agit d’un trouble sans gravité qui ne doit pas être traité par des antibiotiques.

Le fait de ne pas boire suffisamment peut également entraîner une urine foncée, trouble et malodorante. Alors, assurez-vous que votre proche boive suffisamment.


Qui peut contracter une IVU ?

Bien que tout le monde peut contracter une infection, les personnes rendues vulnérables par d’autres problèmes de santé sont plus exposées au risque d’IVU. Des exemples de groupes de personnes vulnérables incluent les personnes âgées, les personnes souffrant de diabète, les personnes portant des cathéters, et les résidents et les patients.

La principale raison pour laquelle les femmes sont plus susceptibles de contracter une IVU est liée à l’anatomie féminine. L’urètre féminin est plus court que chez l’homme, et situé plus près de l’anus, à partir duquel les bactéries peuvent envahir l’appareil urinaire. Chez les femmes, en outre, les taux d’œstrogènes déclinent avec l’âge. La paroi de l’appareil urinaire peut ainsi devenir plus fine et plus sèche. La membrane muqueuse protectrice devient également moins acide, ce qui réduit sa capacité à combattre les infections. C’est pourquoi un traitement aux œstrogènes est recommandé pour prévenir les IVU.

Ne pas réussir à vider sa vessie correctement est un autre exemple qui augmente le risque d’IVU car les bactéries peuvent proliférer dans l’urine restante. L’urine résiduelle peut être causée par un grand nombre de facteurs, dont la constipation, l’obstruction de l’écoulement causée par une hypertrophie de la prostate ou un prolapsus, des lésions de la moelle épinière et des nerfs, interférant avec le fonctionnement normal de l’appareil urinaire.

La prévention par des habitudes adéquates d’hygiène, soins de la peau et passages aux toilettes, est naturellement essentielle pour tous les cas de figure.


Prévention des IVU par une bonne hygiène et un mode de vie sain

La première méthode de prévention consiste à maintenir la zone génitale propre et saine afin qu’elle soit en mesure de se protéger contre les infections. Veillez également à une bonne hydratation, car la déshydratation peut causer des symptômes similaires à ceux des IVU, et la miction peut en outre aider à évacuer les bactéries indésirables des voies urinaires. Enfin, veillez à ce que votre proche se fasse aider pour vider complètement sa vessie, car l’urine restant dans la vessie présente un risque que les bactéries prolifèrent et se multiplient.

Étapes simples pour éviter une IVU

  • S’essuyer de l’avant vers l’arrière aux toilettes, pour éviter de transférer les bactéries présentes dans les selles sur l’appareil urinaire
  • Retirez les produits d’incontinence souillés de l’avant vers l’arrière
  • Évitez de trop vous laver ou d’utiliser tout savon agressif sur la zone génitale sensible
  • Utilisez la crème lavante TENA Wash Cream pour nettoyer les peaux fragiles, et TENA Barrier Cream pour hydrater et protéger la peau.
  • Veillez à bien sécher la peau après la toilette et après avoir changé vos produits d’hygiène car les bactéries prolifèrent plus vite dans les zones humides
  • Utilisez des produits d’incontinence TENA respirants et de qualité.
  • Un traitement à base d’œstrogènes est souvent recommandé pour prévenir les IVU

Aidez la personne dont vous vous occupez à utiliser les toilettes

Les toilettes peuvent être difficiles à utiliser pour ceux qui ont des problèmes de mobilité, ou autre handicap, et de nombreuses personnes ayant des problèmes de santé ont du mal à vider complètement leur vessie. Cela peut entraîner des problèmes car l’urine restante devient alors un terrain propice à la prolifération des bactéries. En aidant votre proche à maintenir de bonnes habitudes de passage aux toilettes, vous pouvez atténuer sensiblement le risque d’infection.

Voici quelques conseils :

  • Assurez-vous que votre proche arrive aux toilettes à temps
  • Évitez la constipation et assurez-vous que les selles sont régulières
  • Assurez-vous que votre proche adopte une bonne posture sur les toilettes facilitant une vidange complète de la vessie et des intestins. Cela signifie se pencher légèrement en avant, genoux pliés et pieds reposant par terre ou sur un repose-pied. Un siège de toilettes surélevé, un repose-pied ou un coussin doux sur le siège des toilettes peut aider.
  • Incitez la personne à avoir une miction double ou même triple. Cela signifie encourager votre proche, quand il a fini d’uriner, à se lever et se rasseoir plusieurs fois. Cela peut faciliter l’évacuation de l’urine restante après la première miction.

Comment soigner les IVU ?

Il est important de reconnaître les signes précoces d’une IVU afin d’établir un diagnostic et de soigner rapidement, en particulier chez les personnes âgées fragiles qui peuvent présenter moins de symptômes et souffrir de troubles plus sévères. Alors, restez attentif et communiquez les changements observés chez votre proche.

Un diagnostic complet sera réalisé par un médecin. Ce diagnostic se base sur les résultats des tests d’urine et sur les symptômes de l’infection. Si une IVU supérieure ou inférieure est diagnostiquée et un traitement est nécessaire, le médecin décidera quel antibiotique prescrire et à quelles doses.

Soulager les symptômes d’une IVU

  • Assurez-vous que la personne dont vous vous occupez boive suffisamment pour aider à évacuer les bactéries de la vessie.
  • Les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS*) peuvent soulager les symptômes d’une IVU comme la douleur, la fièvre et l’inflammation.
  • Une bouillotte placée dans le bas du dos ou sur le ventre peut aider à soulager la douleur ou l’inconfort

 

* Les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) sont une classe d’analgésiques qui réduit la douleur, la fièvre et l’inflammation.

« Essayez de vous lever et de vous rasseoir plusieurs fois et de changer de posture corporelle pour aider la vessie à se vider complètement. »

Josefine Grandin
Infirmière/Urothérapeute